Вопрос № 1. Наверное, все вы замечали, что кора взрослой сосны выглядит по-разному на одном дереве. У основания ствола она более серая, толстая и вся в трещинах, а на ветвях кроны — медная и тонкочешуйчатая. Как вы думаете, почему это так? Напоминаем, что слово «почему» имеет разные смыслы: и «отчего», и «зачем».

Вопрос № 2. Фрегат «Железный О.К.» обследовал систему течений Западных ветров, широким кольцом опоясывающих материк Антарктиды. Моряки уже давно не видели берегов. Некое разнообразие в окружающий пейзаж вносили только непременно кружащиеся возле корабля обильные и разнообразные в здешних водах альбатросы и буревестники разных видов. В свободные от вахт минуты моряки любили рассматривать этих птиц открытого океана, бесстрашно скользящих над высокими волнами. «Вот интересно», — сказал юнга Балин мичману Чебуркову, — «как по-разному раскрашены эти птицы! Я вижу тут и чёрных с белями пятнами, и чисто коричневых, и коричневых с каймой на крыльях, и белых с чёрными крыльями, и почти совсем белых, и серых... Вот когда мы заходили в Бразилию, мне было понятно, почему в тамошних пёстрых лесах птицы столь разнообразны. Но почему так различается окраска этих птиц, летающих над однообразным Океаном?» Что бы вы ответили юнге на месте мичмана Чебуркова?

Вопрос № 3. Широко распространенные американские семейства Bromeliaceae (бромелиевые, к нему относятся многие популярные культивируемые комнатные растения, а ещё ананас) и Cactaceae (кактусовые) представлены ещё несколькими видами на небольшой территории в Западной Африке. Как вы думаете, почему растения этих семейств до сих пор не заняли весь африканский материк, как они это сделали с южноамериканским?

Вопрос № 4. Существует много внутриклеточных паразитов: вирусов, бактерий и простейших. Предложите механизмы, которые могут использоваться этими паразитами для распространения от клетки к клетке внутри организма-хозяина.

Вопрос № 5. Североамериканский серый волк — сильный, смелый и агрессивный зверь. Волки живут в организованных стаях и помогают друг другу в охоте, защите территории и молодняка. Волк вынослив и приспособлен хорошо переносить холода. Об этом говорит и то, что из волчих шкур можно делать неброские, но добротные шубы. Американские койоты в среднем мельче и слабее волков. Койоты обычно живут и охотятся поодиночке и не склонны помогать друг другу. Однако уже немало лет выживание серого волка в США волнует зоологов и требует постоянного внимания со стороны защитников окружающей среды и правительства, в то время как ареал койотов растёт, в том числе, за счёт северных районов США. Приведите гипотезы, объясняющие уязвимость серого волка и успех койота в США.

Вопрос № 6. Известно, что действия животных, проживающих стаей или колонией, часто скоординированы. У некоторых видов (например, у волков) одна особь принуждает остальных к повиновению и на протяжении длительного времени служит источником сигналов, которым подчиняются остальные члены группы. Однако у других животных (например, косяк сельдей или колония коралловых полипов) такая постоянная иерархия отсутствует. Как могут группы организмов координировать своё поведение при отсутствии постоянного лидера?